留學記‧冬至

我對冬至這個節日,並沒有太大的感觸。印象中,只記得在這一天必定會有湯圓吃。很喜歡吃湯圓,卻討厭搓湯圓。啊!那可不是一般簡單的勞作。老媽在旁坐鎮,每個成品都被要求得相當嚴苛,一點都不許有瑕疵。可惡的弟弟,總是偷偷溜走,丟下我一人。回想起來,那或許是我和老媽少有的二人世界。

        過去多年,這些準備搓湯圓的功夫並沒有改變。老媽必定會叫我到雜貨店購買一包大象牌的糯米粉。這是老媽指定的牌子,其餘一概不接受。啊!真是挑。我只會過問要大包還是小包的。老媽自己則去採摘種植在外的香草,還從櫃子拿出紅顏料。過了不久,白、紅、綠三種不同顏色的糯米糰則出現在眼前。於是,開工啦!

        老媽先是把糯米糰弄成一條條狀,再把它捏成一小塊、一小塊。我就負責將這些四四方方的湯圓,用手掌揉成圓圓的。老媽在過程中,眼睛可沒有閒置地一直在檢視我的成品。「這顆太大了!」「誒,怎麼那麼橢圓啊?」要搓出一整鍋湯圓,耗盡的時間和心思和做一份作業,可是不相上下。我總是在聊天中,讓老媽分心才不會一直被噹。

        到寶島唸書之後,就沒機會和母親一起搓湯圓。在系辦工作的美靜姐,真是貼心。在臺灣的冬至,讓我依然可以吃到熱騰騰的湯圓。好吃!不過,這有別於我和母親所搓湯圓。每顆湯圓有內陷,且形狀大顆,湯底也不只是白糖水而已。那是另外一種媽媽的味道。不知道老媽在沒有我的幫忙下,弟弟是否會乖乖呆在桌前幫忙老媽呢?還是又靜悄悄地溜走呢?母親搓的湯圓還是只有白、紅、綠三種顏色嗎?

        離家后,才開始想起家裡曾有慶祝的日子——農曆新年、端午節、中秋節、冬至。我不一定明白每個節慶背後的含義,但是每次可以和家人一起享用這些有象徵性的食物,我就會很開心。冬至,也是如此。

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